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Obsequium 2001

Galerie d'art d'Outremont, Du 4 au 28 octobre, 2001/From October 4th to 28th, 2001

Cette installation dédiée à la vache constitue un ensemble de 2001 blocs de bois sculptés à la main. Elle traduit mes années de frustration, de dévouement ainsi que mon amour pour les ressources naturelles et tactiles. Symboliquement, elle englobe mon art, les artistes ainsi que l`homme dans la société contemporaine. Ceci forme la base de mon oeuvre appelée Obsequium.

Un amalgame de 12 moniteurs de télévision complètent la deuxième partie de l'oeuvre. Ces moniteurs reprennent et renforcent l'effet des blocs en explorant la vache sous une forme plus accessible. L'intégration technologique au langage néo-primitif des vaches constitue l'aboutissement de ma peinture à ma sculpture en passant par l'infographie. Ainsi, mon expérience comme graphiste professionnel m'a fait prendre conscience des difficultés que posent les Arts visuels de nos jours, autant au public qu'aux artistes. Il semble que la société moderne, de plus en plus attirée par des formes d'expression utilitaires, ait de la difficulté à comprendre la valeur et la substance de l'art. La croix constituée de moniteurs renforcent l'analogie entre la vache, l'artiste, les êtres humains modernes, et Jésus-Christ (le christianisme). Elle renvoie aussi à la religion moderne, aux progrès économiques et aux valeurs culturelles, auxquels le capitalisme a dicté sa loi; presque tout a désormais une valeur dogmatique et monétaire. Conséquemment, l'individu moderne est devenu cette vache au milieu d'un troupeau, en perte d'identité. Le travail de l'ouvrier et de l'artiste n'a plus de valeur en soi; il est plutôt exploité comme simple objet de consommation. Ainsi, l'exploitation des vaches par l'homme s'avère une métaphore pertinente. La vie d'une vache et la vie de l'artiste contemporain ont beaucoup en commun. La vache contemporaine, souvent piégée dans des cellules miniatures pour l'exploitation de lait ou transformée en viande, vit dans un monde où les sentiments et le respect n'existent pas. En ce qui concerne les artistes contemporains, leur valeur semblent bien en-dessous de leur valeur réelle dans le passé. Par sa grandeur, sa plastique et son expression conceptuelle, Obsequium est un voyage unique explorant les thèmes de la vie. Sa reconnaissance devrait éveiller une valeur oubliée dans notre société : la générosité.

©John Mingolla

This installation sublimates many of my ideas spawned by years of frustration, dedication, and love of visual and tactile resources. 2001 wood blocks dedicated to the cow and what it symbolizes for me, my art, artists, and even human beings in contemporary society form the basis or foundation for my Obsequium.

The second portion of the project consisting of 12 reconstituted television screens used as video monitors, reinforces the ideas presented in the blocks, connecting those explorations by presenting the cow in a more "updated" form of mass media and communication. Imbuing a contemporary electronic form of technology with neo-primitive imagery of cows in various forms realizes the ongoing process of my artwork, which has ranged from painting and sculpture, to graphic art created with my computer. Since I have had to make my living as a graphic designer, integrating various aspects of my creative outlook including computer imagery helps me realize the difficulties of visual art in this day and age, for both artist and audience alike. Art's value and substance seem ever more difficult to pin down in contemporary society, which is increasingly bent on utilitarian forms of expression. The video monitors in a metal cross frame emphasize the analogy between the cow, the artist, modern human beings, and Jesus Christ. Modern religion, modern economic progress, and cultural values have taken on a form of capitalism, in which almost everything has a dogmatic, monetary value. The modern human individual has become like a cow among a herd of cattle, each branded with its own number, forgotten for its own sake. Work, whether it be that of the average worker or that of an artist, is not valued for its own sake, but is both exploited and disposable. Cows have been exploited by human beings in a similar fashion. The life of a cow and the life of the contemporary artist have much in common. The contemporary cow, to further highlight the problem, is made to live in tiny cells, to produce milk or meat with little regard for the cow's feelings. The artist might have even less value in the eyes of today's buyers and sellers.

My Obsequium is a passionate exploration of these issues, by the very grandeur of its plastics and conceptual expression. Encouragement of its success in any form will urge the growth of something which is less valued now than it should be: the generosity of life.

©John Mingolla


35 (7 x 5 in.) carved wood blocks. 35